Chi ha inventato la scuola

Ha scritto Alessia Niccolucci, il

romaAd inventare la scuola furono i Sumeri, nel 3.500 a.C. circa: quindi poco dopo l’invenzione della scrittura. Le scuole si chiamavano “edubba”, cioè casa delle tavolette (perché si scriveva su tavolette di argilla umide, poi essiccate al sole e cotte): si imparava a leggere, a scrivere e la matematica. La scuola, solo per maschi, serviva a preparare i futuri sacerdoti e importanti funzionari pubblici: era così severa che… le bastonate erano le punizioni più frequenti! In Grecia, nel VI – V secolo a.C., si sviluppò invece un sistema scolastico più generale, anche se ancora riservato a pochi giovani fortunati e ricchi dai sette ai 18 anni. Platone stesso insegnò in un’Accademia di antica Grecia in 387aC.
educazioneatene
L’ “Institutio oratoria” di Quintiliano, opera composta nel I sec. d.C. e ispirata al “De Oratore” di Cicerone, descrive la figura dell’oratore ideale, massimo grado di sviluppo dell’uomo colto, e ne esplicita l’iter formativo. L’autore concepisce l’oratore come un “vir bonus, dicendi peritus” e rifacendosi, appunto, a Cicerone, sostiene che il retore non deve solo avere capacità di eloquenza, ma deve anche avere delle buone virtù morali, prima tra tutte l’onestà, che si “conquistano” con l’esperienza e l’educazione, che dovrebbero essere garantite in quella che noi oggi chiamiamo “seconda agenzia educativa”: la scuola pubblica. In un passo iniziale del celebre trattato in cui si ribadisce l’importanza della scuola pubblica, è evidente la fiducia che Quintiliano nutre nei ragazzi, in quanto incita i genitori ad avere buone ambizioni sin dalla nascita in merito al loro futuro e alla loro carriera e pensa che la maggior parte dei giovani abbia tutti i requisiti per apprendere e formarsi al meglio, anche perché l’apprendimento è la dote naturale dell’essere umano. Il pedagogista di cultura latina afferma che sono pochi i ragazzi “inadatti a imparare”, che faticano ad “assimilare gli insegnamenti” per lentezza d’ingegno e per abituali perdite di tempo; riconosce che “non tutti hanno la stessa intelligenza”, come dimostreranno gli psicologi contemporanei tra cui Binet, Thurstone e Gardner, ma afferma anche che con il giusto impegno e la giusta determinazione, almeno una minima meta la si raggiunge sempre. E’ chiaro che vi saranno ragazzi che otterranno risultati migliori di altri, che comunque non devono essere invidiati, ma presi come esempio, come spunto di arricchimento e come occasione per gli altri a rendere di più. Emerge una differenza profonda con la scuola contemporanea per quanto riguarda i diversamente abili che sono bollati come “mostri” come si può leggere nell’opera; infatti i nati deformi venivano esclusi dall’ambiente scolastico.
Quintiliano attribuisce una grande importanza al ruolo della famiglia.Egli sottolinea infatti il ruolo fondamentale della madre nell’educare il figlio, nei primi anni di vita, trasmettendogli i buoni costumi e le buone doti morali. Nella nostra società diversi sono i casi di ragazzi con deprivazione linguistica, che non hanno avuto abbastanza imput ed esperienze formative durante i primi anni di vita e che da adulti hanno avuto problemi cognitivi e comportamentali. È provato che l’intelligenza si sviluppa in buona parte nella prima infanzia e necessita di numerosi stimoli: in questi casi la scuola oggi attua un’opera di individualizzazione dell’apprendimento, ossia offre curriculi educativi differenziati in base alla natura e alle capacità del singolo. Tale metodo è stato introdotto già nell’antichità da Quintiliano, il quale proponeva la gradualità dell’insegnamento, cioè passare dai contenuti più semplici ai più complessi e il ruolo attivo dell’educando, riscontrabile soprattutto oggi nei nostri stage; a conferma di ciò, in un passo della sua opera l’autore latino scrive che “in qualsiasi cosa, l’esperienza ha più valore dei precetti”.
quintiliano
Le materie della scuola quintiliana erano varie, ma quelle predominanti erano la grammatica e la retorica, fondamentali per la formazione di un buon oratore, mentre nella scuola odierna le materie sono diversificate in base all’indirizzo di studio, la cui scelta sbagliata può far incorrere in un insuccesso scolastico, che può essere rimediato da un riorientamento e con l’opportunità di fare la cosiddetta “passerella”, ossia di passare da una scuola all’altra senza perdere l’anno, prima dello scadere del primo quadrimestre.

Un’ulteriore causa di insuccesso scolastico può essere il cattivo rapporto con gli insegnanti, che diminuisce il desiderio e la motivazione ad apprendere; anche Quintiliano affermava che spesso l’insuccesso scolastico era causato dall’incapacità dell’insegnante, a cui dedica una particolare attenzione nella sua opera, sottolineando il fatto che il maestro deve avere buone virtù umane, oltre che essere colto e preparato nella propria materia. Quintiliano evidenzia inoltre l’inutilità, anzi, la dannosità, del ricorso alle punizioni corporali, presenti in Italia fino a pochi decenni fa, per incentivare un buon rendimento scolastico. Egli è convinto che siano più stimolanti la lode, l’esempio e l’incoraggiamento a migliorare. La scuola pubblica riveste una grande importanza per la formazione sociale ed intellettuale dei giovani, anche per il fatto che si è inseriti in un contesto di interazione sociale e quindi di perenne confronto con i propri compagni. Quintiliano valorizza l’aspetto relazionale dell’ambiente scolastico, dove possono nascere profonde amicizie, destinate a durare tutta la vita. Nel confronto con gli altri si dovrebbe superare la timidezza, poiché un buon oratore deve saper esporre le orazioni di fronte ad una moltitudine di individui, senza timore. E’ osservabile che, nel contesto storico a cavallo fra la Roma dei valori repubblicani e quella imperiale, Quintiliano sia stato un pedagogista piuttosto moderno ed innovativo, in quanto proponeva dei modelli e degli ideali che potrebbero essere perfettamente localizzabili nella nostra contemporaneità; se osserviamo infatti le analogie e le differenze con la scuola pubblica moderna, notiamo che le prime sono di gran lunga maggiori, perciò possiamo riconoscere nell’autore il padre della scuola pubblica. A lui si deve anche l’utilizzo delle lettere dell’alfabeto mobili per insegnare a leggere e scrivere ai bambini più piccoli, materiale didattico a cui si ispirò la pedagogista contemporanea M. Montessori. Proprio per la sua modernità, nel periodo di svalutazione e decadenza della cultura nel quale egli è vissuto, l’opera non riscontrò particolare successo, anzi, fu quasi completamente ignorata; essa iniziò ad acquistare importanza nel Basso Medioevo, ma soprattutto nell’Umanesimo e nel Rinascimento. In conclusione,si può affermare che Quintiliano fu colui che costruì le fondamenta della scuola come la conosciamo noi; poi nella storia ci furono altri personaggi che contribuirono alla costruzione dei muri, realizzando e proseguendo tali ideali, ma è innegabile che ci furono anche tempi in cui i muri della scuola pubblica subirono delle frane, come ai tempi del Fascismo e anche oggi essa è in continua costruzione ed evoluzione.
abaco romano

(Institutio Oratoria, Quintiliano: http://online.scuola.zanichelli.it/candidisoles-files/testi/6393_Candidi-Soles_Quintiliano_Testo-01.pdf )

E’ essenziale ricordare che l’idea di Quintiliano sulla necessità di una scuola pubblica, è che l’istruzione deve essere gratuita e che lo studio sia un diritto fondamentale, negato prima e dopo la caduta dell’Impero Romano d’Occidente. Difatti, la stessa Schola Palatina, fondata e voluta fortemente dall’imperatore Carlo Magno, era rivolta ai nobili e ai membri del clero escludendo l’80% della popolazione costretta, se dotata e volenterosa di studiare, a prender i voti e ad entrare in convento.
E’ inoltre importante ricordare che, di conseguenza, le materie studiate nella Schola Palatina erano rapportabili ad un concetto di cultura e sapienza strettamente collegata col mondo clericale e medievale, alle scuole episcopali e claustrali distinte in “arti del trivio” ed “arti del quadrivio”, concludendosi con lo studio della teologia per chi voleva giungere al titolo di dottore.

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Alessia Niccolucci Sono una scrittrice e un'insegnante
Scrivo romanzi, poesie, articoli da sempre e insegno a Roma. Ma considero la mia casa la Toscana da dove provengo. Vorrei dire di più ma è già tutto sul mio sito.
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